蘇老師專欄

[ 2018-05-10 ]

<花言樹語>海芋與美人蕉Calla Lily & Canna Lily   蘇正隆

「海芋」與「美人蕉」的英文俗名很好記,也很像。海芋 (Zantedeschia aethiopica) 英文叫calla lily或arum lily;美人蕉 (Canna indica) 英文叫canna lily。我在Tree Talk & Walk導覽及上翻譯課時,提到海芋與美人蕉的英譯,常有人要我把它寫成文章。

楊銘塗教授最近在FB上po了美人蕉 (Canna indica) 的照片,難得同時有花、有果、也有種子,利用這機緣來談一下海芋與美人蕉。

美人蕉 (Canna indica) 是美人蕉科 (Cannaceae) 植物,原產於加勒比地區西印度群島,引進台灣已超過350年,花期很長,有紅、黃、橙紅等顏色。它像薑般的塊狀根莖發達,可用以繁殖,所以台灣民間婚嫁時常用來做為「早生貴子」的象徵,因此也是民俗植物。在物資缺乏的年代,它充滿蜜汁的花冠筒,可供吸吮,是鄉野間孩童的最愛。

網路上有人說美人蕉原產印度,恐怕係誤解學名Canna indica,以訛傳訛的結果。其實學名裡的Canna 是 cane 之意,因美人蕉的莖圓如桿;而indica 則指西印度群島。植物學家、鬱金香之父Charles de l'Écluse (德萊克呂茲) 特別對命名做了說明:

Charles de l'Ecluse, who first described and sketched C. indica, … stated that it was given the name indica, not because the plant is from India, in Asia, but because this species was originally transported from … the Western Indies.

另有校園、公園常見花朵較大的「大花美人蕉」(Canna × generalis),則屬園藝雜交種,通常不會結果。

每年三四月陽明山竹子湖海芋 (Zantedeschia aethiopica) 花盛開,吸引不少遊客。海芋 (calla lily/arum lily) 原產於南非及我非洲友邦史瓦濟蘭等國,和芋頭 (taro)、姑婆芋 (giant elephant ear) 一樣是天南星科 ( Araceae) 植物,中國大陸和香港則稱之為馬蹄蓮。 (Jerome Su, April 24, 2018)

照片1 & 3 美人蕉 (Canna indica) by 楊銘塗
照片2 海芋 (Zantedeschia aethiopica) Wikipedia