蘇老師專欄

[ 2018-08-03 ]

〈水果與英文〉木瓜有兩種   蘇正隆

「番木瓜」 (Carica papaya) 原產熱帶美洲,是番木瓜科番木瓜屬水果,除植物學界外,台灣一般人多簡稱「木瓜」。

番木瓜明朝傳入中國,因外形與原產中國的木瓜 (Chinese quince) 類似,故名番木瓜。中國古典文學裡,如《詩經》提及的木瓜─「投我以木瓜,報之以瓊琚」,則是指分布於華北、華中的薔薇科木瓜屬 (Chaenomeles) 落葉灌木,果實為長橢圓形,成熟後呈黃色,果味酸澀,包括「木瓜海棠/榠楂」 (Pseudocydonia sinensis/Chaenomeles sinensis),「毛葉木瓜/木桃」 (Chaenomeles cathayensis) 等。北宋陸佃編著的《埤雅》提到薔薇科木瓜屬名稱的由來,「木」為「麻木」之意,謂果實酸澀使口腔麻木。

蔬果作物凡帶「胡」字的,大多是漢、唐之際傳入中國的;帶「番」字的,是明朝或清初傳入的;帶「洋」字的,如洋蔥、洋白菜 (高麗菜) 等,多是清末傳入的。

番木瓜一般高2-3米,樹幹直立,枝葉主要在頂部生長,葉柄又長又大,脫落後會在樹幹留下明顯的葉痕。基本上有雄株、雌株及兩性株/雌雄同株 (hermaphrodite) 3種樹型。

雄株只開雄花,有很長的花柄,但不結果,它的花粉可為周遭雌株或兩性株提供授粉。偶有網路及平面媒體報導公木瓜樹打入鐵釘後開始結果,應是把兩性株誤為雄株的緣故。

雌株只會開雌花,花貼在樹幹上生長,需依賴周遭雄株或兩性株提供花粉才能正常結果,果實圓形或橢圓形,通常做為木瓜沙拉或烹煮用。

兩性株則開兩性花,果實較美味,多為長形 (如台農2號 ) 或洋梨形 (如朱玉品種)。

番木瓜果肉厚軟甜美,所含木瓜蛋白酶 (papain) 有助消化,也是製作嫩肉精 (tenderizer) 的主要成份。「木瓜牛奶」是臺灣有名飲品。

木瓜為熱帶水果,不適合存放冰箱太久,否則果皮會產生黑斑塊,易有苦味。遇低溫時採收的木瓜,也比較會有苦味,木瓜越熟越甜。萬一買到苦的,可把外面的皮多削一點,因為靠近果皮部分含有如膽鹼 (choline) 和番木瓜鹼 (carpaine)等生物鹼。

台灣木瓜品種以「台農二號」為主,目前市面上90%都是它, 另有個頭較小的「日昇」、果實特大的「紅妃」等品種。

《詩經》〈衛風‧木瓜〉Chaenomeles
投我以木瓜,報之以瓊琚;匪報也,永以為好也。投我以木桃,報之以瓊瑤;匪報也,永以為好也。投我以木李,報之以瓊玖。 匪報也,永以為好也。
你送我一顆榠楂,我給你一塊珮玉; 不是交換,是永訂情盟。你送我一顆木桃,我給你一塊璧玉;不是交換,是永訂情盟。你送我一顆榲桲,我給你一塊黑石; 不是交換,是永訂情盟。
注:木李,又名木梨,即榲桲 (Cydonia oblonga, quince)


圖 1 雄花 


圖 2 雌花


(Pictures by I, KENPEI, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org)
(Jerome Su, August 3, 2018)