蘇老師專欄

[ 2020-07-30 ]

〈談文論譯〉「小天鵝」、「公天鵝」、「母天鵝」英文怎麼講?   蘇正隆

大家都知道天鵝英文叫 swan,但「小天鵝」、「公天鵝」、「母天鵝」英文都各有一個單字。

「小天鵝」叫 cygnet ( Young swans are known as cygnets.) ;「公天鵝」叫 cob (An adult male swan is a cob.);「母天鵝」叫 pen (An adult female swan is a pen.)

美國散文大師懷特 (E. B. White) 寫了兒童文學經典三部曲 — Stuart Little (一家之鼠:小不點司圖爾特), Charlotte's Web (夏綠蒂的網), The Trumpet of the Swan (天鵝的喇叭) 。其中 1970年出版的《天鵝的喇叭》,John Updike 譽之為:

"While not quite so sprightly as Stuart Little, and less rich in personalities and incident than Charlotte's Web…The Trumpet of the Swan has superior qualities of its own; it is the most spacious and serene of the three, the one most imbued with the author's sense of the precious instinctual heritage represented by wild nature"

冬去春來,一對黑嘴天鵝橫越美加邊界,在加拿大的湖中小島築巢產卵。一位 11 歲小男孩 Sam 每天都來探視,起初天鵝對他頗有戒心,有一天母天鵝 (pen) 離巢,碰到狐狸偷襲,給 Sam 趕跑,終於贏得天鵝的信任。

後來天鵝孵出一窩可愛小天鵝,但其中一隻叫 Luis 的,天生瘖啞,不能言語。鵝爸爸 (cob) 愛子心切,飛進都市,朝一間樂器行直撞進去,取了店內的喇叭,帶回家給 Luis 作為發聲的工具。故事溫馨生動,除了傳達作者的自然生態理念,還又有不畏艱難,尋求突破的勵志意義。

從這本書中我們可以學到「小天鵝」叫 cygnet;「公天鵝」叫 cob;「母天鵝」叫 pen。(Jerome Su, July 29, 2020)